「芹菜」有独特化合物 能减少大脑斑块沉积、预防失智症

芹菜并非人人喜欢!但有研究发现,芹菜含有独特化合物「3-n-丁基苯酞」,能有效降低脑部斑块沉积,未来可望研发成预防及治疗失智症的多标靶药物。

示意图/TVBS

饱和脂肪、反式脂肪 导致脑部发炎

饮食因素显然对于阿兹海默症的发展非常重要。符合标準美式饮食的食物选择与罹患阿兹海默症的显着风险有关。饮食富含饱和脂肪与反式脂肪酸且抗氧化剂含量低,可能使得涉及氧化压力的铝和过渡金属离子在血清与脑部的浓度升高。此外,饮食品质不佳可能导致脑部发炎。
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阿兹海默症与动脉粥样硬化拥有多种相同的饮食风险因子。同样地,近期研究提出明确证据表示,遵循地中海式饮食不仅能够降低心脏病风险,也绝对与减缓认知能力下降、减少失智前症候群与阿兹海默症风险,以及降低阿兹海默症患者的各种病因死亡率有关。

降低阿兹海默症风险的关键饮食因素为多摄取鱼类(及omega-3脂肪酸)与单元不饱和脂肪酸(主要来自橄榄油)、轻度至中度摄取酒精(主要为红酒)并增加摄取非澱粉类蔬菜和水果。欲获得最高度保护可能必须结合所有因素,而非仅注重于任何单一饮食因素。

一项研究特别得出了某些非常有趣的结果。有鉴于地中海饮食能够降低发炎,并改善胰岛素敏感性,许多人便认为这与其减少阿兹海默症的能力明显有关。然而,一项为期4年的前瞻性研究发现,地中海饮食似乎并不是因为减少动脉粥样硬化,而降低阿兹海默症风险。

因此,一般认为大概是由于其他饮食层面或特殊食物,直接减少β-类澱粉蛋白形成或沉积才会达成此效果。举例来说,葡萄、葡萄籽萃取物和红酒所含的多酚即可防止β-类澱粉蛋白形成,并且促进神经纤维纠结的拆解。动物研究利用放射性粒子标记葡萄含有的多酚,发现口服后会经脑部吸收。
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芹菜独特化合物 可预防失智症

即使是像吃芹菜一样简单的事,也可能为阿兹海默症提供显着的预防功效。芹菜和芹菜籽萃取物含有一种赋予芹菜特殊气味与健康益处的独特化合物,亦即3-n-丁基苯酞(3nB)。
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在一项阿兹海默症动物模型中,3nB治疗明显改善了学习缺陷与长期空间记忆、显着降低脑部β-类澱粉蛋白斑块沉积,并减少脑部β-类澱粉蛋白含量。这项研究也指出,3nB明显引导类澱粉前驱蛋白朝向杜绝β-类澱粉蛋白形成的处理途径前进。研究人员总结道,「3nB展现出有希望的临床前潜力,可作为预防及(或)治疗阿兹海默症的多标靶药物。」

葡萄多酚与3nB的相关研究引起了一个重大问题:还有多少其他食物含有能够对付阿兹海默症病理生理学的独特化合物呢?根据初步调查,答案看似是有非常多种食物。尤其令人看好的则是含有酚、多酚与类黄酮的食物种类。

◎ 本文摘自/《自然医学百科第二册》麦可‧莫瑞, 约瑟夫‧皮佐诺 着  
◎ 编辑/郭庚儒整理  ◎ 图片来源/达志影像/shutterstock提供

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